Esterilización con aire reducido

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La utilización de autoclaves en altas latitudes comenzó junto con la historia de nuestra entrada en el mercado de América del Sur, la cual se inició hace más de 18 años.

Las montañas de los Andes, forman la cadena montañosa más larga del mundo y tienen cerca de 7.242 kilómetros (4.500 millas) de largo, abarcando siete países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina. La necesidad de autoclaves en esta región era, y continúa siendo, muy grande; había muchos hospitales, laboratorios, universidades, clínicas y centros de investigación que necesitaban equipos de esterilización de alta calidad. Tuttnauer se complació en poder satisfacer estas necesidades de mercado, proporcionanado una gama de autoclaves que variaban desde unidades de 2000 litros, hasta pequeños autoclaves de sobremesa de 19 litros. Estimamos que en la actualidad, poseemos el récord mundial de instalaciones de autoclaves en grandes alturas. Tenemos instalaciones en Quito, la capital de Ecuador, que se encuentra a 2.800 metros (9.350 pies) y en Cusco, Perú, a 3.400 metros (11.200 pies) sobre el nivel del mar, pero estimamos que La Paz, Bolivia, a 4.061 metros (13.323,5 pies) supera a todos los demás, siendo el punto más alto de la Tierra en el cual se puede encontrar un autoclave completamente funcional.

La instalación y la validación de autoclaves a gran altura, enfrentaron a nuestro equipo de ingeniería con desafíos únicos e inusuales, ante los que no estuvimos expuestos anteriormente en ningún otro entorno. Volviendo la vista atrás, ahora nos reímos, pero el comienzo no fue sencillo. Fue una experiencia de pruebas y errores, y de mucho sudor, pero finalmente nos convertimos en expertos en la instalación y la validación de autoclaves en altas latitudes.

¿Cuál es el problema? Todo es relativo

Lo que funciona perfectamente a nivel del mar, no funciona allá a lo alto en las montañas, donde la presión atmosférica disminuye a medida que se asciende a altitudes más altas. ¿Alguna vez trató de hervir el agua en un lugar alto? Normalmente, el agua hierve a 100 ° C, ¿verdad? De acuerdo, pero no del todo, ya que la respuesta es relativa. Ya a 600 metros (2.000 pies) sobre el nivel del mar, el punto de ebullición del agua se reduce en 2 grados centígrados y a 2.800 metros, hierve a 10 grados menos. A 4.000 metros (14.000 pies) se reduce aproximadamente a 86 ° C. Así que si usted tiene intenciones de comer un huevo duro en La Paz, tómese su tiempo, ya que el agua tardará más tiempo en cocinar los huevos en este punto de ebullición. Todo esto se debe a que la presión desciende a medida que ascendemos sobre el nivel del mar.

Bombeando el agua

Recordamos una historia que concluyó en la adición de una bomba de agua a toda la línea de producción de autoclaves de sobremesa. Recibimos un gran pedido de autoclaves de sobremesa de Perú. Los autoclaves llegaron a Lima sin percances, y pasaron pruebas que demostraron que estaban en perfectas condiciones de funcionamiento. Luego, fueron distribuidos por todo el país, pero entonces comenzaron a suceder cosas extrañas. En las montañas de gran altitud, los autoclaves no funcionaban, porque el agua no fluía a la cámara del autoclave. El técnico local, un representante de Tuttnauer, intentó prestar asistencia telefónica al cliente, y como esto no ayudó, los autoclaves fueron restituídos al distribuidor en Lima, en donde funcionaban a la perfección, como por arte de magia. Se los envió de regreso a Cusco, y otra vez el agua se rehusó a fluir hacia la cámara. La explicación es que, dado que la presión atmosférica en Cusco es significativamente menor que a nivel del mar, la presión del agua disminuye también. La decisión fue reemplazar todos los autoclaves Tuttnauer, para que incluyan una bomba de agua que impulse el agua hacia dentro de la cámara y la chaqueta del autoclave, independientemente de la presión atmosférica.

Autoclaves embrujados en Bolivia

La historia tiene lugar en La Paz, Bolivia. Al cerrar la puerta del autoclave, esta simplemente no se sellaba con la misma eficacia que al nivel del mar. Las válvulas de seguridad comenzaban a descargarse sin razón aparente, y se observaban fugas de vapor. Comenzamos a considerar con seriedad que nuestros autoclaves fueron embrujados por los espíritus de América del Sur. No lográbamos entender. Para colmo de males, el uso de mis capacidades cognitivas a esas alturas también representaba un serio inconveniente. La falta de flujo de oxígeno al cerebro, convertía cada problema sencillo en un verdadero reto a resolver, y nuestro mejor ingeniero sufría problemas de respiración.

Record de autoclaves en altas latitudes en La Paz, Bolivia

Pero nuestra historia tiene un final feliz. Las dificultades aquí descritas, fueron sólo nuestra introducción al mercado de gran altitud de América del Sur. Logramos resolver todas las cuestiones; perfeccionamos el mecanismo de cierre de la puerta para que funcione a baja presión, mejoramos de manera significativa el sellado de la puerta, y realizamos muchas otras mejoras. En la actualidad, estamos muy bien establecidos en la región. Los ciclos del autoclave se personalizan para estas áreas,  y si usted viene de visita a nuestra planta de producción, verá un cartel que dice: Ecuador, Perú, Colombia y Bolivia. El cartel está destinado a nuestro personal de línea de producción, el cual es consciente que cuando llega un pedido de uno de estos países, las reglas cambian.

Más allá de la experiencia de hacer funcionar autoclaves en ambientes de baja presión, hemos aprendido otra lección igualmente importante: cada lugar y cada instalación tienen sus propias características y necesidades. Tuttnauer dedica grandes esfuerzos a la personalización de sus autoclaves, para satisfacer los requisitos de cualquier entorno global, y trabaja junto a sus socios para lograr que cada instalación sea perfecta. Cada instalación es tratada como si fuera la única. Hoy en día, tenemos muchos clientes satisfechos en este mercado lleno de vida y, a juzgar por las sonrisas en los rostros de nuestros clientes, sabemos que les estamos proporcionando una tecnología de esterilización del más alto nivel, adecuada a sus necesidades y condiciones especiales.

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Thin Air Autoclaving

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High altitude autoclaving goes side-by-side with the story of our entrance into the South American market, which began over 18 years ago, and had many challenges.

The Andes mountains are the longest mountain range in the world and about 4,500 miles (7,242 km) long, spanning seven countries: Venezuela, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia, Chile and Argentina. The need for autoclaves in this region was and still is in high demand; there are many hospitals, labs, universities, clinics and research centers that needed high quality sterilization equipment. Tuttnauer was happy to support these market needs with a variety of autoclaves ranging from 2,000 liter autoclaves, to tabletop autoclaves as small as 19 liters. We are speculating that we currently hold the world record for the highest altitude autoclave installations. We have installations in Quito, the capital of Ecuador, which is 2,800 meters (9,350 feet) and Cusco, Peru, at 3,400 meters (11,200 feet) above sea level, but we are guessing that La Paz, Bolivia, at 4061 meters (13323.5 feet) surpasses them all and is the highest point on Earth where you can find a fully functional autoclave.

Autoclave installation and validation at high altitude challenged our engineering team with unique and unusual circumstances that we haven't seen before in any other environment. Looking back now we're laughing, but the beginning was not simple.  Our experience was one of trial and error, and a lot of sweat, but eventually we became experts at high altitude autoclave installation and validation. 

What's the Problem? It's all Relative

What works perfectly at sea level, doesn't work high-up on mountains where atmospheric pressure drops as you climb to higher altitudes. Did you ever try to boil water at a high location? Water normally boils at 100°C, right? Well, not quite, the answer is relative. Already at 600 meters (2,000 ft.) above sea level the boiling point of water drops by 2 degrees Celsius and at 2,800 meters it's already 10 degrees less, at 4,000 meters (14,000 ft.) it boils at approximately 86°C. So if you plan to eat a hardboiled egg in La Paz, you can take your time since the water takes more time to cook the eggs at boiling point. This is all due to the pressure that drops as we ascend above sea level. 

Pump It Down

One story we recall resulted in the addition of a water pump to the entire production line of tabletop autoclaves. We had a very large order of tabletop autoclaves from Peru. The autoclaves safely arrived in Lima. They were tested and found to be in perfect operating condition. They were then distributed nationwide but strange things started to happen. On the high altitude mountains the autoclaves didn't work because the water didn't flow into the autoclave chamber. The local technician, a Tuttnauer dealer, first tried to assist the customer by phone, but when that didn't help the autoclaves were sent back to the dealer in Lima where they were working like magic, no problem at all. They were sent back to Cusco and again the water refused to flow into the chamber. The explanation is that since the atmospheric pressure in Cusco is significantly lower than at sea level, the water pressure drops as well. The decision was to change all Tuttnauer autoclaves to now include a water pump that pumps the water into the chamber and autoclave jacket, regardless of atmospheric pressure. 

Haunted Autoclaves in Bolivia

This story takes place in La Paz, Bolivia. Closing the autoclave door simply did not seal as effectively as at sea level, security valves started discharging for no apparent reason, and steam leaks were observed. We seriously suspected that our autoclaves were haunted by the spirits of South America. We couldn't understand. To top it all off, using my cognitive capacities at high altitude was also a challenge :-). The lack of oxygen flow to the brain turned every simple problem to solve into a real challenge and our best qualified engineer was having breathing problems. 

Record for High Altitude Autoclave in La Paz, Bolivia

But our story has a happy ending. The difficulties described here were just our introduction to the South American high altitude market. We managed to solve all the issues; we perfected the door closing mechanism to work under low pressure and significantly upgraded the door sealing, as well as many other improvements. We are now very well established in the region. Autoclave cycles are customized in these areas and if you will visit our production plant you'll see a sign stating: Ecuador, Peru, Colombia, and Bolivia. The sign is for our production line staff who know that when an order comes in from one of these countries the rules change. 

Besides the experience of autoclaving in low pressure environments, we've learned another lesson that is just as important: each location and every installation has its own special needs and conditions. Tuttnauer goes above and beyond in customizing its autoclaves to meet the conditions in any global setting and works with partners to make all our installations perfect. Each installation is treated as a unique installation. Today there are many happy autoclave customers in this vibrant market and by the smiles on our customers' faces we know we're providing them with top sterilization technology, best suited for their unusual needs and conditions. 

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